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The so-called “Turin Satirical-Erotic Papyrus”

Both sides of the papyrus show typical Egyptian satiric subjects. On one side animals are shown wearing clothes and parodying human behaviour. In the other scenes, Egyptian humour finds another outlet in what may actually be a form of “pornography”. This must not be regarded as Egyptian “Kamasutra”, but as a comical pictorial composition. The artist emphasized the strenuousness of the acts and the uncomfortable and acrobatic positions in which some men have intercourse with women. The physical appearance of the men is a caricature of lower-class people. Their bald heads and unshaven faces give them the away as members of the social class of manual workers and peasants, who do not have the time or means to take care of their bodies. Sexuality is almost never exhibited in the monuments and objects of the élite. The activity represented here is therefore intended to be obscene, although the expensive papyrus medium indicates that this is an object destined for the use of higher class of people, is clearly intended for use by a higher class of people, who may have derived pleasure from feeling superior to these coarse and vulgar bawdies. The women, on the other hand, are represented according to the classic canons of beauty of Egyptian art, to make the scene more arousing. Why combine the scene of lust with an animal parody? The answer may be the pleasure of transgression: of the natural barriers between animals and humans, and the rules of social decorum.

Cat. 2031
Cyperus papyrus, ink
22 x 261 cm
22 x 173 cm
21 x 88 cm
1190–1077 BCE
New Kingdom
Twentieth Dynasty
Deir el-Medina
Drovetti collection (1824)
55001
Not on display
  • Proceedings of the Ninth International Congress of Egyptologists : Actes du neuvième Congrès International des Egyptologues : Grenoble , 6 -12 septembre 2004 : 1. (Orientalia Lovaniensia Analecta 150), Leuven 2007, pp. 447-449
    Tipo=Opere biblioteca SottoTipo=Monografia o Opere Autore= Titolo=Proceedings of the Ninth International Congress of Egyptologists : Actes du neuvième Congrès International des Egyptologues : Grenoble , 6 -12 septembre 2004 : 1. Sottotiolo= In= Collana=Orientalia Lovaniensia Analecta Opera=150 Luogo=Leuven Anno=2007 Menzionato=pp. 447-449 Illustrazione=
  • Papiro Erótico, Barcelona 2013
    Tipo=Monografia SottoTipo= Autore= Titolo=Papiro Erótico Sottotiolo= In= Collana= Opera= Luogo=Barcelona Anno=2013 Menzionato= Illustrazione=
  • Andreu, Guillemette (ed.), L'art du contour: le dessin dans l'Égypte ancienne, Paris 2013, pp. 108-117, 332-333, fig. p. 333
    Tipo=Opere biblioteca SottoTipo=Monografia o Opere Autore=Andreu, Guillemette (ed.) Titolo=L'art du contour: le dessin dans l'Égypte ancienne Sottotiolo= In= Collana= Opera= Luogo=Paris Anno=2013 Menzionato=pp. 108-117, 332-333 Illustrazione=fig. p. 333
  • Brawanski, Alexander, Hans-Werner Fischer-Elfert, “Der "erotische" Abschnitt des Turiner Papyrus 55001: ein Lehrstück für das männliche Ego?”, Studien zur Altägyptischen Kultur 41 (2012), pp. 67-97, Taf. 5-9
    Tipo=Articolo di periodico SottoTipo= Autore=Brawanski, Alexander, Hans-Werner Fischer-Elfert Titolo=Der "erotische" Abschnitt des Turiner Papyrus 55001: ein Lehrstück für das männliche Ego? Sottotiolo= In=Studien zur Altägyptischen Kultur Collana= Opera=41 Luogo= Anno=2012 Menzionato=pp. 67-97 Illustrazione=Taf. 5-9
  • Bresciani, Edda, Sulle rive del Nilo : l'Egitto al tempo dei faraoni (Grandi Opere), Roma 2000, pp. 122-127, 139-141, fig. 13 p. 124-5; fig. 5-6 p. 140
    Tipo=Opere biblioteca SottoTipo=Monografia o Opere Autore=Bresciani, Edda Titolo=Sulle rive del Nilo : l'Egitto al tempo dei faraoni Sottotiolo= In= Collana=Grandi Opere Opera= Luogo=Roma Anno=2000 Menzionato=pp. 122-127, 139-141 Illustrazione=fig. 13 p. 124-5; fig. 5-6 p. 140
  • Curto, Silvio, La satira nell'antico Egitto (Museo Egizio di Torino : Quaderno 1), Torino 1968, p. [16-19]
    Tipo=Opere biblioteca SottoTipo=Monografia o Opere Autore=Curto, Silvio Titolo=La satira nell'antico Egitto Sottotiolo= In= Collana=Museo Egizio di Torino : Quaderno Opera=1 Luogo=Torino Anno=1968 Menzionato=p. [16-19] Illustrazione=
  • Curto, Silvio, L'antico Egitto (Società e costume 9), Torino 1981, p. 248-249
    Tipo=Opere biblioteca SottoTipo=Monografia o Opere Autore=Curto, Silvio Titolo=L'antico Egitto Sottotiolo= In= Collana=Società e costume Opera=9 Luogo=Torino Anno=1981 Menzionato=p. 248-249 Illustrazione=
  • Curto, Silvio, Umorismo e satira nell'Egitto Antico, Torino 2006, pp. 22-23
    Tipo=Opere biblioteca SottoTipo= Autore=Curto, Silvio Titolo=Umorismo e satira nell'Egitto Antico Sottotiolo= In= Collana= Opera= Luogo=Torino Anno=2006 Menzionato=pp. 22-23 Illustrazione=
  • D'Amicone, Elvira (ed.), Moda y belleza en el antiguo Egipto: exposición presentada en el Museu Egipci de Barcelona, del 20 de octubre de 2011 al 20 de julio de 2012, Barcelona 2011, pp. 79-81
    Tipo=Opere biblioteca SottoTipo=Monografia o Opere Autore=D'Amicone, Elvira (ed.) Titolo=Moda y belleza en el antiguo Egipto: exposición presentada en el Museu Egipci de Barcelona, del 20 de octubre de 2011 al 20 de julio de 2012 Sottotiolo= In= Collana= Opera= Luogo=Barcelona Anno=2011 Menzionato=pp. 79-81 Illustrazione=
  • Della Monica, Madeleine, La classe ouvrière sous les pharaons : etude du village de Deir el Medina, Paris 1980 (2. ed.), pp. 148-154
    Tipo=Opere biblioteca SottoTipo=Monografia o Opere Autore=Della Monica, Madeleine Titolo=La classe ouvrière sous les pharaons : etude du village de Deir el Medina Sottotiolo= In= Collana= Opera= Luogo=Paris Anno=1980 (2. ed.) Menzionato=pp. 148-154 Illustrazione=
  • Flores Diane, “The topsy-turvy world”, in Egypt, Israel, and the ancient Mediterranean world. Studies in Honor of Donald B.Redford., 2004, pp. 234-235, 239, 246, 249, fig. pp. [21], [27], [37], [42]
    Tipo=Atti di congressi SottoTipo=Estratto Autore=Flores Diane Titolo=The topsy-turvy world Sottotiolo= In=Egypt, Israel, and the ancient Mediterranean world. Studies in Honor of Donald B.Redford. Collana= Opera= Luogo= Anno=2004 Menzionato=pp. 234-235, 239, 246, 249 Illustrazione=fig. pp. [21], [27], [37], [42]
  • Houlihan, Patrick F., Wit & humour in ancient Egypt, London 2001, pp. 67-72, 132-136, fig.. 57, 66, 67, 68, 136, 141-6
    Tipo=Opere biblioteca SottoTipo=Monografia o Opere Autore=Houlihan, Patrick F. Titolo=Wit & humour in ancient Egypt Sottotiolo= In= Collana= Opera= Luogo=London Anno=2001 Menzionato=pp. 67-72, 132-136 Illustrazione=fig.. 57, 66, 67, 68, 136, 141-6
  • Kessler, Dieter, “Der satirisch-erotische Papyrus Turin 55001 und das 'Verbringen des schönen Tages'”, Studien zur Altägyptischen Kultur 15 (1988), pp. 171-196
    Tipo=Articolo di periodico SottoTipo= Autore=Kessler, Dieter Titolo=Der satirisch-erotische Papyrus Turin 55001 und das 'Verbringen des schönen Tages' Sottotiolo= In=Studien zur Altägyptischen Kultur Collana= Opera=15 Luogo= Anno=1988 Menzionato=pp. 171-196 Illustrazione=
  • Malek, Jaromir, Le chat dans l'Égypte ancienne, Paris 2016, 178-182, fig. 93-94
    Tipo=Opere biblioteca SottoTipo=Monografia o Opere Autore=Malek, Jaromir Titolo=Le chat dans l'Égypte ancienne Sottotiolo= In= Collana= Opera= Luogo=Paris Anno=2016 Menzionato=178-182 Illustrazione=fig. 93-94
  • Manniche, Lise, Sexual life in Ancient Egypt, in -, London 1997, pp. 106-115
    Tipo=Opere biblioteca SottoTipo=Monografia o Opere Autore=Manniche, Lise Titolo=Sexual life in Ancient Egypt Sottotiolo=- In= Collana= Opera= Luogo=London Anno=1997 Menzionato=pp. 106-115 Illustrazione=
  • Omlin, Joseph A., Der Papyrus 55001 und seine satirisch-erotischen Zeichnungen und Inschriften (Catalogo del Museo Eg. di Torino - Serie I. - Monumenti e testi 3), Torino 1973
    Tipo=Opere biblioteca SottoTipo=Monografia o Opere Autore=Omlin, Joseph A. Titolo=Der Papyrus 55001 und seine satirisch-erotischen Zeichnungen und Inschriften Sottotiolo= In= Collana=Catalogo del Museo Eg. di Torino - Serie I. - Monumenti e testi Opera=3 Luogo=Torino Anno=1973 Menzionato= Illustrazione=
  • Schumann Antelme, Ruth, Les secrets d'Hathor : amour, érotisme, sexualité dans l'Égypte pharaonique, Paris 1999, pp. 189-205
    Tipo=Opere biblioteca SottoTipo=Monografia o Opere Autore=Schumann Antelme, Ruth Titolo=Les secrets d'Hathor : amour, érotisme, sexualité dans l'Égypte pharaonique Sottotiolo= In= Collana= Opera= Luogo=Paris Anno=1999 Menzionato=pp. 189-205 Illustrazione=
  • Toivari-Viitala, Jaana, Women at Deir el-Medina : a study of the status and roles of the female inhabitants in the workmen's community during the Ramesside Period (Egyptologische Uitgaven 15), Leiden 2001, pp. 146-7
    Tipo=Opere biblioteca SottoTipo=Monografia o Opere Autore=Toivari-Viitala, Jaana Titolo=Women at Deir el-Medina : a study of the status and roles of the female inhabitants in the workmen's community during the Ramesside Period Sottotiolo= In= Collana=Egyptologische Uitgaven Opera=15 Luogo=Leiden Anno=2001 Menzionato=pp. 146-7 Illustrazione=
  • Vernus, Pascal, “Stratégie d'épure at stratégie d'appogiature dans les productions dites "artistiques" à l'usage des dominants. Le papyrus dit "érotique" de Turin et la mise à distance des dominés.”, in Kóthay, Katalin Anna (ed.), Ancient and modern contexts of Egyptian art: proceedings of the International Conference held at the Museum of Fine Arts, Budapest, 13-15 May 2010, Budapest, pp. 114-117
    Tipo=Atti di congressi SottoTipo=Estratto Autore=Vernus, Pascal Titolo=Stratégie d'épure at stratégie d'appogiature dans les productions dites "artistiques" à l'usage des dominants. Le papyrus dit "érotique" de Turin et la mise à distance des dominés. Sottotiolo=Kóthay, Katalin Anna (ed.) In=Ancient and modern contexts of Egyptian art: proceedings of the International Conference held at the Museum of Fine Arts, Budapest, 13-15 May 2010 Collana= Opera= Luogo=Budapest Anno= Menzionato=pp. 114-117 Illustrazione=
Museo Egizio